Mikkelsen kjører for seier i Mexico

Rally Mexico er sesongens første grusløp. Andreas Mikkelsen har ambisjoner om å kjempe om seieren i sesongens tredje VM-runde.

VM-runden i Mexico er et spesielt løp, hvor flere av etappene kjøres på over 2600 meter over havet. Her er det tynn luft, som sliter på motoren. Sjåførene kan også merke at de sliter med konsentrasjonen på de lange prøvene på grunn av den tynne luften. Derfor har Andreas Mikkelsen forberedt seg ekstra godt til dette løpet. Den siste uken før avreise til Mexico var han på Tenerife og syklet opp og ned fjellene hver dag.

– Det ble noen høydemetre i løpet av uka, sier han med et smil.

Oslo-gutten har kommet fint inn som fabrikkfører for Hyundai Motorsport. Han tok sin første pallplass i Sverige i forrige VM-runde, og har vunnet fartsetapper i samtlige fem løp han har kjørt for Hyundai. Sammen med kartleser Anders Jæger håper han å følge opp med et nytt godt løp i Mexico.

– For oss er VM-sammenlagt det viktigste denne sesongen. Derfor kjører vi for å vinne, eller i hvert fall komme på pallen. Jeg starter som bil nummer seks på fredag, og har sånn sett en bra startposisjon på veien. Planen er å utnytte det best mulig, og gjerne lede etter første dag – for så å holde på ledelsen løpet ut, sier han.

Andreas Mikkelsen har blandet erfaring fra Rally Mexico. Her fra sist han kjørte der, for VW i 2016.

Det er en offensiv plan, for Andreas Mikkelsen har tidligere slitt litt i Mexico. Men sist han kjørte der, i 2016, skjedde det noe som gjør at han er optimistisk.

– Vi har ikke de beste resultater fra Mexico, selv om vi har kommet på pallen. Men jeg føler vi knakk noen koder her i 2016, så det er et grusløp jeg liker, poengterer han.

– I Mexico er det viktig og ha en ren og presis kjørestil, man må fort finne balansen mellom å være rask og ikke for mye sideveis. Det er mange steiner som ligger i veikanten, så du kan ikke komme bredt i svingene. Du må hele tiden passe deg for farene som lurer langs veikanten. Det er ikke et løp hvor vi kan kjøre flat-out fra start. Vi må bruke hodet og passe på bil og dekk hele veien, forteller han.

Dette blir hans sjette løp i Hyundai, og han begynner å kjenne bilen veldig godt. Men fortsatt er det litt å gå på.

–Vi har litt mer og gå på når det gjelder å kjenne bilen optimalt. Det handler om fin-tuning av oppsett for å få den helt perfekt for oss. Det blir imidlertid gøy å komme på grus igjen. Vi klarte jo det bra med ny bil i løpene vi kjørte på slutten av fjoråret, spesielt i Australia, sier han.

 

Tidsplan Rally Mexico 2018 (Mexico er -7t på norsk tid)

Torsdag 8. mars

20:08   SS1      Monster Street Stage GTO (2,53km)

Fredag 9. mars

10:33   SS2      Duarte – Derramadero 1 (26,05km)

11:21   SS3      El Chocolate 1 (31,44km)

12:14   SS4      Ortega 1 (17,23km)

14:02   SS5      Street Stage Leon 1 (1,11km)

Service

16:00   SS6      Duarte – Derramadero 2 (26,05km)

16:48   SS7      El Chocolate (31,44km)

17:41   SS8      Ortega 2 (17,23km)

20:05   SS9      SSS Autodromo de Leon 1 (2,30km)

20:11   SS10    SSS Autodromo de Leon 2 (2,30km)

Service

Lørdag 10. mars

08:33   SS11    Guanajuatito 1 (30,97km)

10:11   SS12    Otates 1 (26,37km)

11:08   SS13    El Brinco LIVE-TV (9,98km)

Service

14:21   SS14    Guanajuatito 2 (30,97km)

15:54   SS15    Otates 2 (26,37km)

16:38   SS16    El Brinco 2 LIVE-TV (9,98km)

17:38   SS17    SSS Autodromo de Leon 3 (2,30km)

17:43   SS18    SSS Autodromo de Leon 4 (2,30km)

Service

20:26   SS19    Street Stage Leon 2 (1,11km)

Søndag 11. mars

08:18   SS20    Alfaro (24,32km)

10:08   SS21    Las Minas LIVE-TV (11,07km)

12:18   SS22    Las Minas Power Stage LIVE-TV (11,07km)

Olav Barhaugen

Author: Olav Barhaugen

Del denne saken på